Europe of defence or Europe of security?

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Linkiesta, 20 October 2021

It was a good deal – too good to be true. The supply of 12 conventionally powered submarines to Australia, a contract worth nearly € 55 billion, half of which seemed set to go to France’s Naval Group. Australia cancelled the contract, purely and simply, in favour of acquiring nuclear-powered submarines from the United States and the United Kingdom. “Betrayal”, “stab in the back”, “attempt to eliminate the French defence industry”, “strategic break”, “slap in the face for France”, “breach of trust”, recall of ambassador, and so on. Jean-Yves Le Drian, France’s foreign minister, was the most melodramatic, describing the USA and Australia as “former partners”. 1 Lire la suite

Notes:

  1. France 2, 18 September, 2021

Die französische Ausnahme, Mythos oder Wirklichkeit?

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VoxEurop, 2 September 2021

Nach dem gemeinsamen Appell des spanischen Ministerpräsidenten Pedro Sanchez und seines niederländischen Amtskollegen Mark Rutte im März 2021 sprach sich jetzt auch der deutsche Außenminister Heiko Maas für die Abschaffung von Einstimmigkeitsentscheidungen in der Außenpolitik aus. Das rief zahlreiche Reaktionen hervor. Diejenige des französischen Journalisten Jean Quatremer 1 ist in verschiedener Hinsicht interessant. Erstens, weil er seit mehr als 30 Jahren in der linksliberalen französischen Tageszeitung Libération über Europafragen schreibt und sich bis vor Kurzem auch in seinem Blog „Les Coulisses de Bruxelles“ an eine breite französischsprachige Öffentlichkeit und an den Brüsseler Mikrokosmos wandte. Zweitens aber vor allem, weil sie von einem Journalisten stammt, den man nur schwer als Gegner des Aufbaus Europas bezeichnen kann. Für uns ist seine Reaktion daher besonders emblematisch für ein typisch französisches Phänomen, das bei weitem kein Privileg von Erben des Gaullismus und Souveränisten jeglicher Couleur darstellt und auch nicht den Eliten vorbehalten ist: die französische Ausnahme. Lire la suite

Notes:

  1. „L’impossible suppression du droit de véto pour la politique étrangère de l’UE“, Jean Quatremer, Libération, 8. Juni 2021

The French exception: myth or reality?

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VoxEurop, 2 September 2021

After the joint statement in March 2021 by Pedro Sanchez and Mark Rutte, the Spanish and Dutch prime ministers, it is now the turn of Heiko Maas, the German foreign minister, to speak out in favour of abolishing the unanimity rule in foreign policy. There has been no shortage of reactions. One of them, from Jean Quatremer 1, was interesting in several respects. Firstly, because the author has been reporting on European issues for more than thirty years to the readers of Libération and, until recently, through his blog “Les Coulisses de Bruxelles” – to a large French-speaking audience as well as to the Brussels microcosm. Secondly, and above all, because Jean Quatremer can hardly be described as an opponent of European integration. It therefore seems to us to be particularly emblematic of a reflexive French idea, one not limited to the heirs of Gaullism and sovereigntists, nor simply to elites – that of the French exception. Lire la suite

Notes:

  1. “L’impossible suppression du droit de véto pour la politique étrangère de l’UE”, Jean Quatremer, Libération, 8 June 2021.

Europe’s strategic suicide

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Geopolitica, May, 2021

The People’s Republic of China’s rise in economic, technological and military power and at the same the time, the transformation of its regime from authoritarian to totalitarian is the first threat to the free world and therefore to Europe in terms of preserving a global environment based on freedom (and freedoms).

The second is the strengthening of the Russian Federation’s power to destroy and destabilise, a power which does not translate so much into a new military threat to the Union since the NATO cooperation, which is important and strategic, has been renewed. But rather it has a very strong capacity to harm the interests of the European Union (and its member States) not only in its immediate vicinity, notably in Ukraine, Belarus, the South Caucasus, the Middle East and the Maghreb, but also in Africa. Lire la suite

La UE o el sexo de los ángeles

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El Europeista, 23 de Marzo 2021

El pasado 15 de noviembre, Die Welt informó acerca de la iniciativa de los miembros del Partido Socialdemócrata de Alemania (SPD) para la creación de un 28º ejército europeo: un Ejército común europeo.

A diferencia de los que consideran que «hemos conseguido crear una Defensa europea, aunque pareciera impensable», Fritz Felgentreu y sus colegas creen que a Europa le queda aún mucho por hacer y ofrecen un esbozo de lo que podría ser. La primera característica de su propuesta es, indiscutiblemente, establecer una ruta concreta que permita a la Unión Europea crear una soberanía común de la defensa de los 27 Estados miembros, un tema especialmente delicado. Su propuesta es un ejército común y «comunitario», es decir, que provenga de las instituciones europeas, constituido por soldados europeos en lugar de contingentes de los ejércitos nacionales. Además, incuestionablemente, debe ser no solo compatible, sino también complementario del enfoque de la defensa de Europa articulado conforme a los ejércitos nacionales y a la OTAN, como recientemente estipuló con vehemencia la ministra alemana de Defensa Annegret Kramp-Karrenbauer durante su discurso en la Universidad de la Bundeswehr de Hamburgo. Lire la suite